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在線英語教育機構的焦慮 預付學費或將納入監管
發布時間:2019年10月19日 10:39:19

(網經社訊) 近日,英語培訓機構韋博“跑路”,讓市場關注度聚焦至英語培訓行業,隨后,焦慮傳遞至線上機構,于是,傳言四起。

10月15日,在線青少年英語機構VIPKID發表聲明,對此前“數據造假”“資金鏈斷裂”等坊間傳言一一否認,而騰訊領投E輪融資的消息也獲得確認,顯然,VIPKID在以此正名。

與此同時,另一個在線英語教育品牌——噠噠英語也被類似傳聞纏繞,10月17日,《IT時報》記者聯系到噠噠英語客服,求證市場傳聞,客服表示,會把問題提交給相關部門,但截至發稿,記者仍未收到噠噠英語的回復。

傳言背后是家長的焦慮。

動輒數萬元的培訓費和看得見摸不著的老師之間,只有一根網線相連,如果韋博這樣全國性線下培訓品牌都能瞬間暴雷,誰又能保證我的“線上英語老師”會一直陪著我?

急于正名和默不作聲背后,是在線英語教育的焦慮。

易觀千帆數據顯示,噠噠英語App的月活用戶指數從今年4月份的6.2萬下降至9月份的5.3萬。51talk的月活指數從15.3萬下探至12萬,而VIPKID的月活指數也從4月份的12萬一度跌至7月份的10.4萬,目前這一數據為11.4萬。

噠噠英語月活指數

即便是頭部企業,也很難維持高速增長。

隨之而來的還有監管。7月15日,教育部等六部門聯合印發的《關于規范校外線上培訓的實施意見》(下文簡稱《意見》)正式對外發布。《意見》將聘用外籍教師也納入監管范疇。

對此,21世紀教育研究院副院長熊丙奇表示,在線教育行業受到《意見》的沖擊,已是必然。在他看來,在線教育從最初被熱炒開始,便偏離了教育的屬性,如今風口過去,在線教育最終必須回歸教育本身。

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外教的困惑

“遙遠”的中國市場并不順暢的溝通

美國人Alex(化名)是一名噠噠英語的在線英語教師。在家辦公,有自由的時間,時薪18美元(大約127.75元人民幣),看似是一份好工作。只是最近,有些東西好像變了。

按照之前和噠噠的約定,課程開始前24小時,平臺會關閉她的預約通道。但現在,噠噠經常會臨時安排課程,而且“如果你沒有看到安排,將會被扣除1節課的薪 酬作為缺席懲罰。” Alex告訴《IT時報》記者,現在每個外教需要隨時守候在電腦前,以防有新的課程預約,而且由于臨陣上線,Alex有時根本來不及提前準備課程內容。

對于課程效果的另一重擔憂,來自溝通的不順暢。在線教育平臺會為課程配置助教,以應對課程中的突發狀況,并監控上課情況。Alex表示,她曾多次向助教反映,她教的課程對于部分學生來說難度系數太高了,希望調整教材。遺憾的是,這一訴求最終不了了之。

同時,Alex告訴《IT時報》記者,學生課程軟件上顯示的語言是中文,她并不懂,而低齡的學生又無法將中文翻譯成英文。兩者的溝通出了障礙,助教卻遲遲不出現來救場。

Alex的故事并不是個例。據《IT時報》記者了解,在很多在線英語教育機構的教學過程

中,部分學生會出現開小差、做小動作等行為,但礙于語言溝通阻礙,外教無法令學生專心,在國外某社交平臺上甚至有外教被熊孩子整瘋的故事。那位外教稱,那個小孩從一開始就發脾氣不要上課,整個課程中全程用中文交流,外教在這堂課中很是尷尬。

熊丙奇告訴《IT時報》記者,1對1網課對學生的學習能力、學習習慣、自主學習有很強的要求,因此可能呈現的效果不會特別理想。“線下1對1機構至少有老師在現場看著孩子,監督完成學業。”他補充道。

2

在線英語機構的焦慮

單用戶獲客成本近千元

這是一片飛速發展的市場。

今年5月發布的《2018年中國在線青少兒英語教育白皮書》顯示,2018年我國在線青少兒英語1對1付費用戶已經突破100萬人次,預計2019-2022年將以每年30%速度增長。

高速增長背后,是瘋狂的銷售。

叮鈴鈴……急促的電話鈴聲響起,注冊完噠噠英語App不到半小時,記者接到了噠噠銷售人員的電話。

盡管《IT時報》記者強調只想要報名口語課,但電話那端的銷售人員仍在全力推薦著閱讀、寫作全套課程。

根據其提供的課程價位表,即便是國慶節的79折特價,最便宜的113課時也要15587元。要知道,2018年中國人均可支配收入為2.8萬元。

先來算一筆賬,以15587元113課時計算,平均每個課時(0.5小時)138元。而噠噠英語支付給外教的時薪為15-25美元,相當于人民幣106.38元/小時至177.3元/小時。簡單估算,平臺單課時毛利潤在35-50元左右,毛利率在25%以上。

這個數字看似不低,但在線英語教育并不是一個賺錢的行業。即使是在線英語教育第一股51talk,其半年報顯示,今年上半年業績虧損9572.3萬元。外 媒The Information此前也報道,2018年前10個月,VIPKID收入30億元,但凈虧損已達22億元。

獲客成本,是擠壓在線英語教育網站利潤的一座大山,尤其是像51talk、噠噠英語這樣的一對一模式。據The Information預計,2018財年,VIPKID的獲客成本高達12億元,高于上一年的3.45億元,而其2019財年獲客成本將增至21億元。

2018年度,51talk的銷售和營銷費用高達7.31億元,超過當年營業收入的6成。而根據2019年第一季度數據,51talk的獲客成本為821元。

2018年度,51talk的銷售和營銷費用超營業收入的6成

高額的獲客成本和師資授課費,使在線英語教育機構只有在家長續課后,才能獲得真正的利潤和現金流,但這對網課教材的質量和師資提出了更高要求。

熊丙奇告訴《IT時報》記者,不同于線下英語教育場景,家長選擇網課時,會反復評估課程的質量,才會做決定,“真正吸引生源的,還是長期以來的教育質量和服務。”

更重要的是,燒錢、虧錢、不斷融資……在資本寒冬之下,在線英語教育平臺的現金流能否流暢?據Alex透露,每個月15號是她的發薪日,但從加入平臺至 今,準時發放工資的情況只發生過一次。“一般都要晚2-3天。”而在某社交網站上,也有多位噠噠英語的外教吐槽不按時發薪的行為。

Boss直聘上,噠噠英語放出111個招聘職位,包括49個技術崗,34個管培生崗位和6個銷售崗。但也有噠噠英語員工告訴《IT時報》記者,近段時間噠噠英語人員波動較大。

Alex透露,她周圍很多朋友都在中國公司開的在線英語平臺上授課,但流動性較大,最近幾個朋友便集體從噠噠跳槽到另一個平臺了。至于更換平臺會不會影響學生課程的連續性,他們并沒有過多考慮。

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預付學費要納入監管

7月15日,教育部等六部門聯合印發的《關于規范校外線上培訓的實施意見》正式對外發布。

《意見》明確,2019年12月底前完成對全國校外線上培訓及機構的備案排查;2020年12月底前基本建立全國統一、部門協同、上下聯動的監管體系,基本形成政府科學監管、培訓有序開展、學生自主選擇的格局。其中,對外籍培訓人員提出要公示個人學習、工作和教學經歷。

此前教育部、國家市場監管總局、應急管理部三部門聯合印發的通知中,也明確要求線上培訓機構所辦學科類培訓班的名稱、培訓內容、招生對象、進度安排、上課 時間等必須在機構住所地省級教育行政部門備案,必須將教師的姓名、照片、教師班次及教師資格證號在其網站顯著位置予以公示。

在熊丙奇看來,《意見》透露出監管部門正在實施備案審查制度的信號,要改變只重視前置審批,而不重視過程監管的問題。“今后要實行的是過程監管。”他強調。

“強監管”反映在更多細節中,包括培訓內容和培訓數據信息須留存1年以上,其中直播教學的影像須留存至少6個月等。

和家長更為相關的,是這樣一條規定:“按課時收費的,每科不得一次性收取超過60課時的費用;按培訓周期收費的,不得一次性收取時間跨度超過3個月的費用。” 

目前,各大在線英語教育平臺普遍存在課時超過60的現象,而培訓周期超過3個月的,更是比比皆是。根據噠噠銷售給出的方案,主修課程中的課時最少113節課,而最高等級的“夢想班”,一次性繳納57085元,便可以獲得538節主修課時。

如此昂貴的培訓費,讓家長在買單時,難免心中忐忑。

在一位地方銀行業協會人士看來,各部委聯合發布的規定,在某種程度上降低了機構圈

錢跑路的風險,“銀監只管有《金融許可證》的單位,像在線教育這類沒有金融許可證的機構,應該由地方金融管理局管理。”在他看來,部分在線教育機構的預付費模式,實質上繞過了金融監管。

某種意義上,在線培訓機構的學費屬于預付資金。2010年6月21日,中國人民銀行頒布了《非金融機構支付服務管理辦法》,對“支付寶”這類開放式的預付費式消費模式實施監管。但并未將百貨零售、美容美發、休閑健身等商戶發行的單項消費卡納入管理。

對預付費卡的管理,大多是通過各地方政府條例監管。

2019年1月1日,《上海市單用途預付消費卡管理規定》正式實施,這是全國首部針對單用途預付消費卡管理的地方性法規,其中對預收資金余額的管理方式做 了明確規定,并設置了警示標準,一般風險警示標準為20萬元人民幣,特別風險警示標準為上一年度主營業務收入的20%在20萬到5000萬之間。經營者預 收資金余額超過一般風險警示標準后,應當將全部預收資金余額的40%存入其存款賬戶;超過特別風險警示標準后,應當將全部預收資金余額存入其存款賬戶。

《上海市單用途預付消費卡管理規定》的出臺,對預付費消費制定了明確法律約束,涉及行業有文化娛樂、住宿、教育等各行業,雖然在具體執行上,缺乏強制性,但畢竟在金融層面,對教育機構最令人擔憂的資金流走出了監管的第一步。

但對噠噠、VIPKID們而言,3個月的收費周期,意味著現金流減少,在獲客成本居高不下的當下,財務壓力顯然將進一步增加,“這在一定程度上將倒逼機構提高質量,減少資本炒作。” 熊丙奇說。

但,這也意味著,如果沒有更好的盈利模式,留給它們燒錢的時間,不多了。(來源:IT時報 文/孫鵬飛)

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